En el cuarto discurso como presidenta del Santander ante la junta de accionistas, Ana Botín ha tenido un marcado sentido político y social. La financiera ha aprovechado que este viernes empieza la campaña electoral para pedir «a los políticos que hablen claro. Tras estas elecciones necesitamos huir del cortoplacismo e impulsar una agenda reformista con visión de largo plazo, el crecimiento inclusivo y la cohesión social, que solo es posible si los empresarios invierten y crean empleo».

Así lo ha manifestado durante su discurso inicial en la junta, que celebra este viernes en Santander, en la que ha reclamado a los políticos «responsabilidad y madurez» para alcanzar «un pacto por el crecimiento inclusivo». Ante las elecciones del 28 de abril ha dicho que se sentía orgullosa «de mi país, que ha progresado mucho en los últimos 25 años. España tiene algunos servicios públicos que están entre los mejores del mundo», pero ha recordado que «para continuar progresando necesitamos una educación de primer nivel. Esta tiene que ser la prioridad. Gane quien gane, gobierne quien gobierne, necesitamos un compromiso permanente con la educación».

La presidenta del primer banco de la zona euro por valor bursátil, advirtió que para invertir más en educación, se necesita «una economía fuerte, que es la gallina de los huevos de oro. Todos queremos justicia social e igualdad de oportunidades. Pero para tenerlas, necesitamos crecimiento económico. El objetivo no es solo crecer, sino que los beneficios del crecimiento económico lleguen a todos».

La receta de Botín para que «la economía funcione es sostenibilidad presupuestaria, que las pensiones de los trabajadores sean suficientes para tener una vida digna, pero a su vez sean sostenibles y solidez y estabilidad institucional, algo crítico si queremos atraer la inversión nacional y extranjera». Recordó que según The Economist, «España es una de las 20 democracias plenas del mundo». 

Debilitar el orden liberal

Por todo esto pidió responsabilidad a los políticos para «un pacto de crecimiento inclusivo» y advirtió de que «la globalización, la revolución digital, el impacto de la crisis financiera, todo ello ha generado oleadas de apoyo a favor de programas y políticos que cuestionan, y en ocasiones desean, debilitar el orden económico liberal sobre el que hemos construido la paz y la prosperidad en Europa en las últimas décadas».

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Tras anunciar la opa sobre el 25% del Santander México que no controla, por 2.560 millones, siguió en clave europea, y dijo que «el Brexit es nuestro canario en la mina que nos avisa de los peligros que pueden venir si ignoramos estas oleadas o minimizamos las preocupaciones que millones de personas tienen sobre sus trabajos, su prosperidad y su futuro. Europa no es perfecta , pero es el mejor modelo de democracia contrastada».

Por último, pidió que España tuviera un papel protagonista en Europa y abogó por un sector financiero «fuerte y rentable». «Los bancos son esenciales para lograr la prosperidad de Europa», apuntó, y señaló que para que cumplan su función se debe completar la unión bancaria, rompiendo el vínculo entre riesgo soberano y sector financiero, contar con una regulación equilibrada y no cuestionar permanentemente el marco normativo».

La presidenta del Santander ha presentado ante los accionistas las principales líneas del plan estratégico a medio plazo que ha sido presentado recientemente en el Investors Day en Londres, cuyos objetivos son elevar la rentabilidad al 15%, mejorar la ratio de eficiencia entre el 42% y el 45% y generar más capital para llegar al objetivo de máxima calidad del 11-12% y aumentar el ‘pay out’ al 40-50%.

Botín se ha mostrado convencida de que la entidad logrará cumplir con dichos objetivos, a pesar de que el entorno «sigue siendo complicado». «El primer trimestre de 2019 supone un buen punto de partida para alcanzar estos objetivos. Crecemos en créditos y depósitos, aumentamos el número de clientes digitales y reducimos la morosidad», ha resaltado la directiva.

Todo esto en un contexto económico y social «sin precedentes» en transformación y en el que el entorno competitivo de las empresas está cambiando y obliga a todas las entidades a «asumir mayor responsabilidad». En este sentido, anunció dos nuevos compromisos: «Eliminar todos los plásticos de un solo uso en todas nuestros edificios en el mundo de aquí a 2012 y también en 2021, el 60% de la electricidad que consumamos será de fuentes renovables y el 100% en 2025». 

Marcha atrás en el dividendo

Botín pidió la aprobación del cuarto dividendo en la junta, cuya retribución total será de 23 céntimos con cargo a 2018, un 4,5% más en el dividendo total y un 9% sobre el efectivo. Precisamente el banco vuelve al dividendo en acciones, lo que supone dar marcha atrás sobre los objetivos anunciado hace un año, cuando dijo que el 100% de los pagos sería en efectivo desde este año.

El banco ofrece un scrip dividend (que se puede cobrar en efectivo o acciones) del 15% y el resto en metálico. El que se paga en dinero con cargo a 2019 será, al menos, del mismo importe que en 2018.

Fuente: El País